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23 Mayo 2017

Semillas para el futuro

Semillas para el futuro

La chef mexicana Alicia Gironella se une un movimiento que multiplica semillas de maíz nativas de la Sierra Tarahumara, para depositarlas en bancos comunitarios y repartirlas entre agricultores claves de la comunidad

La Sierra Tarahumara es la tierra donde crecen 11 variedades de maíz nativo en México. Pero justamente ese diversidad se vio amenazada en 2010. Primero por el intento de ingreso al mercado por parte de las trasnacionales y el segundo fue por la sequía que durante dos años afectó la producción agrícola. En un artículo publicado en el diario La Jornada, en 2012, la periodista Matilde Pérez reseñó: “En los recientes dos años se han perdido las cosechas de maíz; el actual ciclo primavera-verano es la última esperanza; datos recientes indican que en la sierra la lluvia ha sido de apenas ocho milímetros, de los 600 que en promedio se registran”.

Justo en 2010, la cocina mexicana fue reconocida por la Unesco como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad. Es decir que precisamente parte de ese valor corría el riesgo de perderse. Desde el Instituto de Biología de la Universidad Nacional Autónoma de México (Unam), la bióloga Edelmira Linares y el etnobotánico Robert Bye, decidieron actuar para buscar una solución: fundar Semillatón. Una organización con tres objetivos principales:

  •  Rescatar y multiplicar semillas de maíz nativas de la Sierra Tarahumara
  • Reactivar su producción y uso
  • Depositar las semillas en Bancos familiares y comunitarios, para repartirlas entre agricultores locales.

 El primer paso, según el periódico La Jornada, fue que los dos investigadores rentaron “11 hectáreas en donde se sembraron los 40 kilos de semilla de 11 variedades de maíz nativo de la Tarahumara”. Linares y Bye tenían la experiencia de haber trabajado por 40 años con la población local, los rarámuris. Sin embargo, este proyecto alcanzó una dimensión colectiva cuando la cocinera Alicia Girella se unió al equipo de Semillatón.

Girella ha sido una gran defensora de la cocina de su país, por ejemplo, en 1983 organizó el primer encuentro de Gastronomía Mexicana de perfil internacional, el Festival de Cocina Mexicana de Acapulco. Fundó Slow Food Internacional en México y su recorrido ha continuado. En 2012, introdujo Semillón en el programa del congreso Expo-restaurantes, con la intención de recolectar fondos para el proyecto y de esa manera darle una vida en un plazo más largo.

Después de dos años, la incorporación de cocineros al proyecto, ha permitido que los beneficiarios de la iniciativa han propuesto ampliar los apoyos, para incluir no sólo temas vinculados con el maíz. Actualmente organizan talleres para elaborar productos con los cultivos de la milpa; para mejorar el suelo (compostas) o cultivar otros ingredientes autóctonos.

Desde adentro

“Nuestro esfuerzo como cocineros mexicanos es apoyar para seguir con el proyecto, para que no haya una semilla que se pierda, tenemos que ser responsables, querernos a nosotros mismos, a nuestra identidad, a través de la comida, los productores, la comida y la gente”

Alicia Gironella

“Queremos que los rarámuris vean que la milpa no solo es importante para autoconsumo sino que pueden comercializar algo, como los quelites, y venderlo fuera del área donde ellos están, y beneficiarse”

Edelmira Linares, fundadora de Semillatón

Participantes

  • Doctora Edelmira Linares, Bióloga y Maestra en Ciencias del Instituto de Biología de la Universidad Nacional Autónoma de México (Unam)
  • Doctor Robert Bye, Etnobotánico, Instituto de Biología de la Universidad Nacional Autónoma de México (Unam)
  • Cocineros mexicanos como Ana Rosa Beltrán de Delicias
  • Conservatorio de la Cultura Gastronómica Mexicana

Contexto

Alcance

  • Se rescataron y multiplicaron 6 razas de maíz en Tarahumara Alta, amenazadas de desaparecer después de una sequía extrema en 2010.

  • Los productores recibieron 12.5 toneladas de semillas multiplicadas por Semillatón en 2012, que fueron aprovechadas en las milpas de 2013. Cada año se reparte en función de lo que se necesite.

En la mira

  • Salvaguardar también el quilite (hierbas comestibles), apoyando a productores para que lo cultiven, consuman y/o vendan.

  • Investigar en profundidad los valores nutricionales de los maíces nativos

  • Consolidar los talleres de lombricultura o conservación de alimentos

Datos del proyecto

  • Nombre Semillatón
  • País México
  • Ciudad Sierra Tarahumara
  • Año de lanzamiento 2012
  • Web www.exporestaurantes.com.mx

Alicia Gironella

Alicia Gironella

Ciudad de México, México