Desarrollo social

09 Julio 2017

La clave del éxito de emprender en La Cocina

La clave del éxito de emprender en La Cocina

Una incubadora en la ciudad de San Francisco se encarga de apoyar a mujeres migrantes para convertir sus proyectos culinarios en negocios rentables, facilitándoles una transición exitosa a la industria alimentaria competitiva

Hace casi veinte años, un sondeo en el distrito Misión de la ciudad de San Francisco hizo pública una realidad: muchas mujeres inmigrantes que tienen la intención formalizar sus negocios de comida, no lo logran por falta de un espacio o cocina profesional, y porque no cuentan con ningún tipo de asistencia para obtener los permisos requeridos. Esta situación sigue existiendo en muchos lugares del mundo pero en ese área de California, una incubadora La Cocina se puso manos a la obra y desde 2005 ofrece un programa para darles a los emprendedores las herramientas que necesitan para consolidar sus proyectos.

La Cocina tiene la convicción de que una comunidad de emprendedores, con los recursos adecuados, puede crear negocios autosuficientes en beneficio de sus familias, la comunidad y la ciudad, perfeccionando sus habilidades y facilitándoles una transición exitosa a la industria alimentaria competitiva de San Francisco. Se acelera el crecimiento de emprendedores de bajos ingresos -principalmente mujeres de color e inmigrantes- con proyectos en el negocio alimentario, aportando recursos y servicios, como una cocina comercial, asistencia técnica e industrial específica y acceso a las oportunidades de mercado. Los candidatos deben acompañar su proyecto de un plan de negocio, dos cartas de recomendación y prueba de sus ingresos actuales. Los proyectos son seleccionados y validados por el estado de madurez empresarial de la idea de negocio, las habilidades y competencias emprendedoras del candidato y la viabilidad del producto. Deben cumplir los requisitos de ser micro-empresarios con muy bajos ingresos -según los indicadores oficiales de la Administración-. Los negocios con un máximo de cinco empleados y menos de 35.000 dólares en bienes son prioridad en la selección.

El programa incluye 6 meses de fase de "pre-incubadora", es decir, antes de abrir el negocio reciben asistencia técnica en las áreas de producto, marketing, finanzas y operaciones.  Luego pasan a la fase de "incubadora", es decir, cuando comienzan a atender la actividad comercial. Este período se extiende por cinco años.

Adicionalmente tres veces al año abren al público las instalaciones de La Cocina para que los emprendedores muestren sus productos y conecten con entidades que ofrecen recursos de apoyo a los pequeños negocios.

“Las barreras para que los negocios alrededor de la comida entren en el mercado son significativas y reales, especialmente para los ciudadanos de bajos ingresos, las mujeres emprendedoras, los inmigrantes y las personas de color. Creemos que esos empresarios pueden proponer algunas de los mejores y más emocionantes cocinas en el área de la Bahía. Al formalizar sus negocios y crear oportunidades, se mantiene lo que un espacio urbano real debe ser: vibrante, inclusivo e igualitario”, sostiene Caleb Zigas.

Desde adentro

“A veces necesitas que alguien crea en ti antes de que tú creas en tí mismo. Para mi, y para muchos más, La Cocina ha sido ese alguien”

Emiliana Puyana

“Cuando inviertes en La Cocina, inviertes en una economía equitativa, inclusiva y vibrante. Cuando te sientas a compartir sus comidas, estás participando en la construcción de una comunidad”

Caleb Zigas, Director ejecutivo

Participantes

  • Caleb Zigas, Director ejecutivo

  • Leticia Landa, Subdirectora

  • Geetika Agrawal, Senior Program Manager

  • Aniela Valtierra, gerente de operaciones y eventos

  • Lisa Murray, gerente de ventas y catering

  • Blake Kutner, gerente culinario

  • Candie Rose, gerente de la oficina administrativa 

  • Emiliana Puyana, Coordinadora del programa

  • Jessica Mataka, Comunicaciones y desarrollo

  • Maribel Ramirez, Sales and Marketing Associate

Contexto

  • De acuerdo a un estudio de la Universidad de Harvard, los inmigrantes -que suponen el 27% del colectivo de emprendedores- lanzan firmas que son más pequeñas que las fundadas por la población nativa en Estados Unidos. El tamaño inicial de las empresas fundadas exclusivamente por inmigrantes es de 4,4 trabajadores frente a 7 trabajadores de las empresas lanzadas por nativos. Las empresas fundadas por los inmigrantes se cierran a un ritmo más rápido que las empresas fundadas por los nativos, pero las que sobreviven crecen a un ritmo más rápido en términos de empleo, nómina y establecimientos para los próximos seis años.

Alcance

  • 96 negocios lanzados desde 2006
  • En 2015, trabajaron con 33 propietarios de negocios, de los cuales 94 % son mujeres, 70% padres de familia, 60% emigrantes y 91% personas de color.
  • En 2016, La Cocina ofreció 1,588 horas de asistencia técnica a sus usuarios.
  • Los subsidios del programa de incubación equivalen a aproximadamente 100.000 dólares por negocio. Divididos en 11.000 dólares en la pre-incubación, 18.000 dólares durante la etapa de incubación y 71.000 dólares por el negocio ya establecido.

En la mira

  • Proyectan profundizar su impacto, incrementando la eficiencia y acelerando los resultados de las actividades Su idea es abrir un espacio comercial donde  puedan dar un lugar a los emprendedores que forman parte del programa
  • Plantean expandir su alcance más allá de sus programas de incubación. Para esto piensan publicar un libro con las recetas y las historias de las personas a las que han asistido.
  • Esperan cuantificar el impacto de la organización para así mejorar el espacio de trabajo y crear oportunidades de nuevos servicios
  • Actualmente el Festival de Street Food de San Francisco Street vive una fase de redefinición para ajustar su tamaño y volver a sus raíces de apoyo a los productores, ante su sobredimensión -que le obligó a cambiar el emplazamiento desde la Misión a la Bahía- y los costes operativos por la afluencia de visitantes.

Datos del proyecto

  • Nombre La Cocina
  • País Estados Unidos
  • Ciudad San Francisco
  • Año de lanzamiento 2005
  • Web www.lacocinasf.org

La clave del éxito de emprender en La Cocina

Estados Unidos

Caleb Zigas

Caleb Zigas

San Francisco, Estados Unidos

Leticia Landa

Leticia Landa

San Francisco, Estados Unidos