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26 Marzo 2017

Edible Schoolyard: educando a través de la comida

Edible Schoolyard: educando a través de la comida

Alice Waters lleva adelante su compromiso con la comunidad californiana de Berkeley desde hace más de veinte años. Edible Schoolyard se extiende por el mundo con la misión de integrar la educación de las aulas con los aprendizajes de los huertos y la cocina

¿Cómo el desarrollo de las tecnologías para cultivar arroz tuvo un impacto en el desarrollo cultural de China durante la dinastía Song? ¿cómo se transportaban las piedras en la antigüedad? ¿qué son las proteínas? Las respuestas a estas preguntas están más cerca de un huerto que de una pizarra. Edible Schoolyard está seguro de esto. Desde hace 21 años, la escuela Martin Luther King, Jr. Middle School de Berkeley, California, trabaja con un modelo en el que el huerto es una aula más, donde se trabajan los conceptos aprendidos en los libros para luego llevarlos a la cocina.

 

La chef Alice Waters lidera desde 1971 la cocina del restaurante Chez Panisse, abogando por ingredientes frescos y orgánicos.  En una entrevista a un diario local en 1995 comentó que en su trayectoria diaria en coche, avistaba el estacionamiento de la escuela Martin Luther King: un terreno baldío. Neil Smith, el director de la escuela, llamó a Waters para invitarla a visitar las instalaciones de la institución. De ese encuentro nació un programa que no sólo convirtió esa parcela en una huerta, sino que creó un modelo educativo en el que la huerta y la cocina estaban incluídas como espacios con una función más que recreativa, pedagógica.

Alistar el jardín de una hectárea les tomó cinco años pero las clases en la cocina comenzaron en 1997. Fue un proceso gradual y experimental: comenzaron con una clase, luego tres, hasta incluir todo el plantel. En 2003, lograron cambiar los almuerzos que se servían a los estudiantes, garantizándoles una dieta balanceada a base de ingredientes frescos y orgánicos. Un año después crearon “The School Lunch Initiative” (La iniciativa del almuerzo escolar) siempre contando con el apoyo de Waters, además del Center for Ecoliteracy y el distrito de Unificación escolar de Berkeley. La intención era conectar de manera formal los temas académicos con el aprendizaje práctico en el huerto, la cocina y las aulas de clases.

Además de la programación regular, ofrecen talleres de cocina para toda la familia en las noches. Es una oportunidad para que los niños muestren a sus padres lo que han aprendido en la escuela, y además enseñarles a cocinar para duplicar el efecto del huerto y la cocina en sus casas.

 

Edible Schoolyard Berkley desarrolló un pensum con 62 lecciones para que los estudiantes de la escuela se relacionen con los alimentos. De esa experiencia, nació Edible Schoolyard, el proyecto con la intención de concretar una idea que tenían desde 2005: cómo se podría divulgar el modelo experimentado. Actualmente cuentan con un archivo de lecciones (para alumnos desde 6to a 8vo grado) consultable gratuitamente.

 

En 2009 comenzaron a dar cursos para que otras escuelas repliquen el modelo. Desde entonces, anualmente Edible Schoolyard Academy forma durante cinco días a 100 personas de alrededor del mundo. También ofrecen un programa intensivo de 3 días.

 

A partir de propagación de Edible Schoolyard, la organización formó en 2011 una red de los programas que trabajan con los mismos valores. Más de cinco mil iniciativas en el mundo se reúnen en su página web para compartir experiencias y seguir acortando la distancia entre las aulas y la cocina, siempre pasando por el huerto.

Desde adentro

“Para involucrar a los niños en una relación positiva con la comida, es necesario llevarlos a la huerta a que cultiven alimentos, es necesario llevarlos a la cocina, para que los cocinen y en ese momento, todos van a querer comerlos”

Alice Waters

Participantes

  • Alice Waters, fundadora

  • Heather Campbell, gerente de la comunidad

  • Katrina Heron, directora ejecutiva

  • Emilie Kramer, gerente de la oficina

  • Krissa Nichols, gerente de operaciones

  • Hannah Piercey, directora de la red

  • Liza Siegler, Directora de partnerships y compromiso

  • Russell Sterten, coordinador de la red

Contexto

  •  De acuerdo al Departamento de Agricultura de Estados Unidos, en el país hay 7,000 huertos en las escuelas alrededor del país
  • El programa The National School Lunch Program fue creado en Estados Unidos en 1946 con la idea de que el Estado le asegurara, a los niños de sus escuelas primarias, la alimentación que necesitan para garantizarles un buen desarrollo y salud. Dependiendo del caso (del nivel de ingresos de las familias y de la cantidad de miembros de cada una) los niños tienen derecho a recibir alimentos de forma gratuita o subsidiada. En el caso de que sea subvencionada al 100%, el Estado le reembolsa al colegio 3,07 dólares por comida. Hoy en día abarca a 30 millones de niños.

  • La definición de qué deben comer los chicos, sin embargo, no ha sido nunca clara, al menos no a la hora de garantizar que se les provea comida sana y fresca. En el tiempo, frente a limitaciones de presupuesto e infraestructura, los colegios progresivamente dejaron de preparar comida saludable a bajo costo, optando por opciones baratas y congeladas, estilo fast food. De acuerdo con el Instituto de Medicina, división de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, un almuerzo promedio de colegios contiene el doble de lo que se recomienda ingerir de sodio, demasiadas calorías por el exceso de azúcar y grasa saturada, además de pocos vegetales y frutas.           

Alcance

  • Desarrollar, consolidar y mantener un modelo durante 21 años en la escuela Martin Luther King, Jr. de Berkley

  • Una red de 5.461 iniciativas, de las cuales 5.162 son huertas que funcionan como salones de clases. El resto son aulas académicas (811), aulas de cocina (694), cafeterías escolares (474), organizaciones allegadas (337) y proyectos basados en granjas (155)

  • Seis ediciones de Edible Education 101, un curso con la Universidad de California, Berkeley para llevar el programa al siguiente nivel de educación.

En la mira

  •  “Integrar el currículo a las escuelas puede transformar la salud y los valores de cada niño en Estados Unidos”

Datos del proyecto

  • Nombre Edible Schoolyard
  • País Estados Unidos
  • Ciudad Berkeley
  • Año de lanzamiento 1996
  • Web edibleschoolyard.org

Edible Schoolyard: educando a través de la comida

Estados Unidos

Alice Waters

Alice Waters

Berkley, Estados Unidos