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Verdades sobre el azúcar: una mirada periodística

Salud

17 Mayo 2017

Verdades sobre el azúcar: una mirada periodística

Los estadounidenses consumen tres veces más azúcar de lo que deberían, según la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA). ¿Qué consecuencias tiene esto para la salud? De esta simple pregunta partió la investigación del periodista Gary Taubes. Lo que descubrió va más allá del hecho que el azúcar tenga efectos únicos en el metabolismo del cuerpo humano sino que es justamente el gatillo de enfermedades cardíacas, de la diabetes y el cáncer. El caso contra el azúcar (The Case Against Sugar) es su libro más reciente que demuestra cómo la investigación periodística, apoyada en argumentos científicos, puede esclarecer temas tan polémicos en el campo de la alimentación.

¿Por qué en las últimas tres décadas los niveles de obesidad en los Estados Unidos se han multiplicado? ¿Por qué al mismo tiempo la diabetes ha aumentado? ¿Está relacionado el hecho de que un americano promedio consuma más de 100 libras de azúcar al año? Taubes confrontó la ciencia y la experiencia para evidenciar que ciertos mitos sobre nuestra nutrición, como la dieta baja en grasas, en realidad eran un factor distractor. El verdadero elemento adictivo con enormes consecuencias para nuestra salud era el azúcar.

El caso contra el azúcar no es la primera investigación que se enfoca en este asunto. Libros como Siempre hambriento (Always Hungry) del doctor David Ludwig publicado este mismo año o La gran sorpresa gorda (Big Fat Surprise) de la periodista de investigación Nina Teicholz, que en 2014 ganó el primer lugar en el ranking de libros de ciencia de The Economist en 2014, han comenzado a dar luz a cuestiones que no sólo son complicadas, sino también polémicas. Teicholz expone que según nuevas investigaciones científicas la idea que ha reinado durante los últimos 60 años es errada: la dieta ideal no es la baja en grasas.

La tesis ha llegado a documentales como “Esa película de azúcar” (That Sugar Film), en 2014 o “La verdad sobre el azúcar” (The Truth About Sugar) en 2015. Este año revistas como New Yorker, se unieron también para hacer las preguntas: “¿Te está matando la comida, o es el azúcar?" o The Guardian "¿Es el azúcar la droga más popular en el mundo?"

Taubes se graduó de física aplicada en la Universidad de Harvard y luego realizó un máster en ingeniería en la Universidad de Stanford y otro en periodismo en la Universidad de Columbia. Ha publicado otros dos libros: ¿Por qué engordamos y qué hacer al respecto? (2011) y Buenas calorías, malas calorías (2007), aunque con esta nueva publicación se empeña en investigar qué hay detrás de las políticas alimentarias.

“No existe la mala comida, sólo las malas dietas’. Utilizando este argumento de dieta balanceada, las grandes industrias nos persuaden que podemos mantenernos saludables mientras comemos comida basura diariamente. Este es el pensamiento deformado que permite que las cafeterías en los hospitales vendan bebidas gaseosas y dulces surtidos, comida basura con almidones y que sirvan a los pacientes bandejas con gelatina y crema pastelera. Se confía entonces en que los asesores del gobierno promuevan fielmente las parábolas de comer “todo en moderación” y “una caloría es una caloría”. Ayudando así, con la complicidad del uso del azúcar por parte de las compañías de comidas y bebidas, a conferir una falsa palatabilidad a sus productos nutricionalmente degradados”, explica Taubes en el libro.

El caso contra el azúcar termina por ser un caso contra quien ha divulgado métodos no probados para perder peso, es decir, el gobierno. Al mismo tiempo, como periodista, Taubes apunta a los científicos que voluntariamente ignoraron la raíz actual de las causas de la obesidad.