Universitarios investigan cómo será la comida en Marte

¿Cómo podría alimentarse una futura colonia humana en Marte? En la Universidad Villanova (Estados Unidos), un profesor apasionado por el Planeta Rojo retó a sus alumnos a averiguarlo. Les pidió que investigaran qué cultivos se adaptarían mejor a las condiciones de extrema aridez y sequedad de Marte, tan hostiles para la vida. 

"Para ser autosuficientes, los colonos tendrían que cultivar algunos alimentos complementarios en invernaderos climatizados , presurizados y bajo condiciones de poca luz", expuso el doctor Edward Guinan, profesor del Departamento de Astrofísica de Villanova, en la presentación de los resultados del proyecto. 

Sus 25 estudiantes asumieron el desafío y se convirtieron en agricultores. Plantaron, desarrollaron y probaron una variedad de vegetales y hierbas en el invernadero de la universidad que empleó un simulador del regolito de Marte -el sedimento fino de polvo que cubre el planeta y que es resultado de los impactos de meteoritos masivos e incluso asteroides. El simulador se formó con basalto (roca volcánica) triturado de un antiguo volcán del desierto de Mojave (California). 

Así se lograron recrear unas condiciones similares en un 90% al regolito de Marte, aunque por seguridad descartaron añadirle un químico venenoso que se encuentra en su superficie. En el invernadero se colocó una malla que reducía la luz solar para imitar la gran distancia que separa a Marte y el Sol.

Invernadero de la Universidad Villanova

Los resultados del experimento apuntan a que algunos cultivos tendrían mucha mayor facilidad para desarrollarse, entre ellos la albahaca, col, cebolla, ajo, lechuga, batata y menta. Otra planta con buenas expectativas de uso por los eventuales colonos de Marte sería el lúpulo, cuyos frutos se emplean para dar sabor a la cerveza.

"No se si es una planta práctica pero lo está haciendo bastante bien", bromeó Guinan.

Entre los cultivos que no respondieron positivamente al experimento se encuentran las espinacas y los guisantes 

El profesor Guinan con uno de sus alumnos