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Tras la pista de un cerebro gastronómico

Ciencia

31 Agosto 2016

Tras la pista de un cerebro gastronómico

¿De qué manera el cerebro procesa la información que recibe a través de los sentidos? ¿Puede, ese conocimiento, servirnos para incidir en ámbitos como el de la salud? ¿Puede la comida entrar en el terreno de la realidad virtual, la genética o el big data? Con la intención de compartir lo que se sabe, pero sobre todo, lo que no se sabe sobre el campo de la sensorialidad, se creó Brainy Tongue, un proyecto interdisciplinario de colaboración que buscará adentrarse en los misterios que rigen la percepción.

“Nos ilusiona pensar que Brainy Tongue pueda servir para identificar problemas, generar hipótesis y proponer principios que enriquezcan no sólo la experiencia gastronómica, sino la investigación de aspectos relevantes para la sociedad. Lo imaginamos como una red colectiva para la colaboración y el aprendizaje”, explicó el chef Andoni Luis Aduriz, entre los artífices del proyecto, luego de que Mugaritz, el Centro de Regulación Genómica de Barcelona y el Basque Culinary Center se juntaran para lanzar esto en conjunto.

Su primera actividad será el simposio `The Sensory Logic of the Gastronomic Brain´.  De 24 al 26 de octubre, en el Basque Culinary Center, constituirá un nutrido debate entre expertos venidos de todas partes del mundo, con la idea de explorar hasta qué punto la ciencia puede dar respuesta a las preguntas que surgen de las observaciones de los chefs en la cocina o en la mesa. Y hasta qué punto la gastronomía puede servirle a la ciencia.

Participarán unos 20 especialistas del más alto nivel: genetistas, ingenieros, físicos y neurocientíficos de instituciones tan prestigiosas como las universidades de Oxford y Cambridge en el Reino Unido, el Weizmann Institute de Israel o las universidades Rockefeller y Columbia en Estados Unidos, entre otros.

El intercambio que promueve la iniciativa se materializa, desde ya, en su página web. Los promotores la aprovechan para lanzar preguntas y compartir paradojas con la idea de que la comunidad interesada aporte respuestas.

Lógicas sensoriales

Los dos primeros días del evento The Sensory Logic of the Gastronomic Brain serán a puerta cerrada entre científicos y cocineros. El tercer día, sin embargo, estará abierto al público; incluirá conferencias y dinámicas participativas, vinculadas con temas de sensorialidad, y servirá para compartir las conclusiones alcanzadas por los expertos durante los dos días de trabajo interno.

Se trata de una convocatoria sin precedentes, en la que participarán, entre otros, Adrian Cheok (Mixed Reality Lab) de Singapore, Bernard Lahousse (Food Pairing) de Bélgica; Matthieu Louis (Centro de Regulación Genómica), de España, así como Zach Mainen (Champalimaud Foundation) desde Portugal; Irene Miguel-Aliaga (MRC Clinical Sciences Centre - Imperial College London), Charles Spence (University of Oxford) y Stephen O’Rahilly, (University of Cambridge) desde Reino Unido; igual que Alex Pouget (Geneva University) de Suiza; Dana Small (The John B. Pierce Laboratory), Leslie Vosshall (Rockefeller University) y Charles Zuker (Columbia University) desde Estados Unidos; junto con Noam Sobel (Weizmann University) de Israel.

Se alistan, por su parte, chefs como Andoni Luis Aduriz (Mugaritz) y Eneko Atxa (Azurmendi), del País Vasco, Heston Blumenthal (The Fat Duck) y Jozef Youssef (Kitchen Theory), del Reino Unido; Kyle Connaughton (Pilot R&D), Leah Sarris (Tulane University) y Chris Young (ChefSteps) de Estados Unidos, además de Janice Wong (2am:dessertbar) de Singapore.

Para poder asistir a esta última sesión será necesario inscribirse previamente enviando un email a info@brainytongue.com.

El evento está organizado por el Centro de Regulación Genómica, Mugaritz y el Basque Culinary Center, cuenta con el apoyo del Gobierno Vasco, AZTI-Tecnalia y la colaboración del MRC Clinical Sciences Centre - Imperial College London.