“Planta hoy, crece mañana"

La campaña, con el apoyo de  la Fundación Panamericana de Desarrollo, busca recolectar fondos destinados a sembrar un millón de árboles de café y cacao en Haití luego de que en 2016 el huracán Matthew destruyese los cultivos. Más de 15 chefs se unieron al llamado de solidaridad.

¿Cómo pueden los chefs utilizar su imagen para cambiar la situación de las comunidades más pobres? La inversión en la agricultura como factor de cambio y crecimiento económico no es algo nuevo. Dominique Crenn, chef y propietaria del restaurante Atelier Crenn en San Francisco, lidera la campaña Root Project (Proyecto Raíz) para recolectar 500.000 dólares que la Fundación Panamericana de Desarrollo (PADF, siglas en inglés) invertirá en un millón árboles de café y cacao en Haití.

El paso del huracán Matthew en 2016 fue el que más duro ha golpeado al país caribeño en los últimos 50 años. Organizaciones como Innovating Health International reportaron que más 90% de los suelos fueron destruidos. Según un informe de las Naciones Unidos, 1.4 millones de personas quedaron necesitadas de ayuda humanitaria.

Poco después de un año del impacto del huracán, cocineros de todas partes del mundo se unen, respondiendo al llamado de Crenn, para motivar al público a donar dinero a Root Project. Algunos de ellos son: Daniel Boulud, Cristina Bowerman,  Manu Buffara, Adrienne Cheatham, Stephan Durand, Ron Duprat, Russell Jackson, JJ Johnson, Michael Laiskonis, Lucinda Scala Quinn, Ben Shewry, Carlos Swepson, Alexandra Clark y Andrew Zimmern. También se sumaron otras personalidades como el productor discográfico Russell Simmons, la conductora de televisión Martha Stewart, la modelo Patricia Velásquez y la emprendedora Michelle Jean.

“Creemos firmemente en la agricultura sostenible como un medio para el desarrollo económico. Cuando apoyamos a los agricultores, se abre un mundo de posibilidades para el crecimiento futuro”, declaró Creen. Por cada 5 céntimos de dólar, un árbol será plantado. Para esto la PADF, que desde hace 35 años está presente en Haití, trabajará con organizaciones locales como Agridev, una empresa de consultoría agroindustrial, y con cooperativas de comercio justo. “Planta hoy, crece mañana”, es el lema de la campaña que tiene miras a un impacto a largo plazo aprovechando la visibilidad de los cocineros y motivando al público a participar.