La red que impulsa el talento culinario africano

Ávidos de una oportunidad, centenares de jóvenes cocineros africanos se han unido a la plataforma digital Chefs in Africa, un espacio donde pueden exhibir su trabajo y contactar con restaurantes y empresas que los pueden contratar. Fundada en 2016 por Dieuveil Malonga, uno de los 10 finalistas este año del Basque Culinary World Prize, Chefs in Africa conecta a centros de formación y empresas con cocineros profesionales y jóvenes aprendices en busca de experiencia laboral.

Sakie Manyape, un cocinero sudafricano de 23 años, es uno de ellos. En 2016 se unió a la red, subiendo su perfil como cocinero y el vínculo a su cuenta de Facebook. Un día Manyape recibió una llamada para acudir a una entrevista de trabajo para una compañía a la que le había interesado su perfil en la plataforma y que le acabó ofreciendo un empleo en un club de golf de Brewster (Massachusetts, Estados Unidos).

"Ellos vieron en Chefs in Africa mis habilidades como chef, vieron que yo era el mejor candidato y eso me ayudó a conseguir un trabajo en Estados Unidos", explica Manyape en una entrevista.

La web permite internamente que los reclutadores vean los perfiles de los miembros y se pongan en contacto con ellos mientras que a los cocineros les llegan notificaciones cuando entran ofertas de trabajo. También publica periódicamente algunos de los perfiles, con lo que los cocineros pueden compartir sus relatos, exhibir su trabajo y construir una marca personal. En la web se observa la gran diversidad y creatividad de la gastronomía de este continente de más de 1.200 millones de habitantes, que posee una riqueza gastronómica que no encuentra espacio en el imaginario colectivo de la alta cocina mundial

El objetivo de Dieuveil Malonga (República del Congo, 1991) al fundar la plataforma era que todos los jóvenes africanos con vocación para la cocina, como lo fue él, tuvieran una oportunidad para demostrar su valía. Criado desde los 13 años en Alemania, este joven chef congoleño pudo estudiar en prestigiosas escuelas de cocina y trabajar en restaurantes como Life y Aqua. En 2014 alcanzó notoriedad al participar en el programa Top Chef  de Francia. Posteriormente recorrió varios países africanos para investigar y promover su concepto "Afro-fusion", una combinación de sabores africanos con técnicas culinarias occidentales, y quedó fascinado por el poderoso deseo de los jóvenes de reinventar la narrativa culinaria africana y auparla al nivel universal.

Dieuveil Malonga

En su vida cotidiana, sin embargo muchos de esos chefs todavía tienen que pelear por encontrar un puesto de trabajo o se ven empujados a abandonar sus países ante la falta de oportunidades para su desarrollo creativo.

Según sus propios datos, Chefs in Africa suma ya a más de 4.000 chefs, camareros y otros trabajadores de la cocina que viven en África, en la diáspora o son afrodescendientes. En total sus miembros son originarios de 20 países, incluidos 16 africanos, y el 72% tienen entre 18 y 35 años. De acuerdo con su información, Chefs in Africa ha ayudado a garantizar oportunidades de trabajo a 1.570 cocineros en África, Europa y América, y ha proporcionado asesoría laboral a 555 estudiantes de cocina.