José Andrés, en la lucha por cambios en el sector alimentario

Entre los hombres más influyentes del planeta según la revista Times, José Andrés no se conforma con tener una amplia cadena de restaurantes exitosos ni con ser una figura de amplio reconocimiento mediático. Al contrario, se implica de lleno en la generación de cambios en el sector alimentario en distintos niveles. Erradicado en Washington, el chef español no ha dudado entrar incluso en el terreno de la política, para promover reformas migratorias y hacer frente a visiones como las del mismísimo presidente de Estados Unidos, Donald Trump -con quien mantiene una querella legal después de romper su contrato con el restaurante del Trump International Hotel in D.C.

“Más de la mitad de mi equipo es hispánico, así como muchos de nuestros comensales. Y como un inmigrante español naturalizado recientemente como ciudadano americano, creo que cada ser humano merece respeto, independientemente de su estatus de inmigración”, aseguró José Andrés en el festival de South Beach Wine and Food Festival de este año. Estas declaraciones las dio una semana después del 16 de febrero, fecha en la que celebró el “día sin inmigrantes” cerrando sus restaurantes como una manifestación para probar la importancia de los expatriados en las cocinas de los Estados Unidos. Uno de cada cuatro empleados del sector de la restauración ha nacido fuera del país norteamericano, según Restaurant Opportunities Centers United. Este fue uno de sus primeros pasos para ejercer su influencia las políticas de inmigración pero no es el único tema en el que se ha involucrado intentando propiciar un cambio.

El pasado primero de mayo, se juntó con otros celebrity chefs para convocar a la primera gran marcha por la comida, según el Washington Post. La campaña Plate of the Union, liderada por Tom Colicchio, cocinero y jurado de “Top Chef”, se encarga de ejercer presión para que la comida saludable sea accesible a todos los estadounidenses. En septiembre de 2018, se votará un proyecto de ley sobre la agricultura en el que el gobierno definirá cómo se utilizarán los fondos para los próximos cinco años. La campaña realiza distintas acciones desde 2016 para hacer frente a las grandes corporaciones agrarias, llamadas “Big Ag” y a la comida basura.

“Nos tomó décadas y décadas para que Washington comenzase a hablar sobre la comida. Ahora nuestro mayor reto es que que las personas lo dejen como es”, comentó Andrew Zimmern, conductor del programa de televisión “Comidas bizarras”, quien hizo público que en febrero José Andrés dio a Colicchio la idea de hacer una manifestación popular para defender la alimentación sana. “Necesitamos un millón de personas frente al Capitolio. Tuvimos el millón de la marcha de las mujeres, tuvimos el millón de la marcha de los hombres. ¿Cuántas personas saldrían a la calle por la comida? Creo que José tiene razón”, comentó Zimmern.

No es la primera vez que José Andrés promueve iniciativas como esta. Fundador de World Central Kitchen, aprovecha la experiencia de toda una red de cocineros aliados para apoyar con educación e infraestructura a escuelas y entidades en más de 8 países -entre los que destaca Haití, después del terremoto que en 2010 dejó a más un millón y medio de personas sin casa.

Como embajador de la Alianza Global por estufas limpias lanzada por Hillary Clinton, se suma a una campaña por reducir la cantidad de muertes prematuras causadas por la contaminación ambiental de cocinas de combustible sólido.

Entre sus iniciativas, destaca por igual Capital Food Fight, un evento anual de fundraising con el que recauda alrededor de medio millón de dólares para a proyectos que apuestan por hacer de la cocina un motor de cambio social en Washington y Los Ángeles, como DC Central Kitchen, una organización creada en 1989 para “luchar contra el hambre”, a través de distintas acciones (repartición de comidas, formación culinaria a personas que buscan una segunda oportunidad, “Health Cornes” para acercar productos locales frescos y sanos a la comunidad, y trabajos con “food waste”, entre otros)