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Ecochefs, una red de cocineros militantes en Brasil

Agricultura Educación

06 Noviembre 2016

Ecochefs, una red de cocineros militantes en Brasil

La yuca o mandioca es uno de los ingredientes más populares en Río de Janeiro. ¿Pero qué pasa cuando los comensales lo encuentran siempre procesado y poco a poco van perdiendo el contacto con la materia prima? Teresa Corção, chef del restaurante “O Navegador”, comenzó a investigar sobre la yuca en 2002, a partir de su participación en el 1 Festival Gastronómico de Pernambuco, al noreste de Brasil. Al darse cuenta que la riqueza y la versatilidad contrastaban con el poco conocimiento que los cariocas tenían sobre el ingrediente, comenzó a dictar talleres de tapioca. 3 mil niños de entre 7 y 12 años aprendieron a cocinar tapiocas, un estilo de crepe brasileira, generalmente rellena con queso y coco.

No es casual que cinco años después, Corção fundara una organización social dándole el nombre de las raíces de la planta. El Instituto Maniva tiene “la misión de agregar valor a los productores familiares agroecológicos brasileños, favoreciendo la manutención de la biodiversidad gastronómica y la mejoría de la calidad alimentar de las sociedades rural y urbana”. Para lograr sus metas y potenciar el impacto, Corção fundó en paralelo un brazo interno que sirve a la organización: Ecochefs, un grupo de cocineros portavoces de la sostenibilidad, que como figuras públicas insisten en acercar los productores a los comensales.

Otra manera en que el instituto busca hacer de puente es un quiosco de venta de tapiocas en los mercados del Circuito Carioca de Ferias Orgánicas. La iniciativa comenzó en 2010 y se mantiene hasta ahora, como un punto de atracción para el público. 

El esfuerzo de divulgación al público es justamente unos de los pilares más sólidos del Instituto Maniva, pues desde 2002, su fundadora ha realizado documentales en los que retrata la historia de productores y artesanos que mantienen vivas las tradiciones alrededor de la yuca. Al primero, El Profesor de la harina, le siguen Don Bené va para Italia (2006), Don Bené y Doña Maria (2010) y El camino de la comida (2014)

El Instituto Maniva ha ampliado también su radio de acción lejos de la ciudad de Río de Janeiro. Luego del primer documental grabado, organizaron un curso de formación llamado “Proyecto Profesor de la Harina” que entre 2010 y 2011 formó 200 artesanos de “paneiros” (cesta hechas con hojas de guarimã, que se usa para conservar por un año la harina de mandioca) en las 60 comunidades de la localidad de Bragança en la Amazonía brasileña.